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    Famille : Laridae

    Les sternes sont des oiseaux appartenant à la famille des Laridaes et répartis dans plusieurs genres : Gelochelidon, Hydroprogne, Thalasseus, Sterna, Sternula et Onychoprion.
    Les sternes, parfois appelées hirondelles de mer, sont des oiseaux aux longues ailes et au vol gracieux. Leur tête est couverte d'une calotte noire tandis que le reste de leur plumage est blanc et cendré, comme les mouettes. La différence entre les espèces de sternes est assez subtile. Il faut regarder le bec, les pattes, la forme de la queue et l'allure.
    Il existe un grand nombre de sterne :

    • la Sterne naine
    • la Sterne Caspienne
    • la Sterne Hansel
    • la Sterne royale
    • la Sterne huppée
    • la Sterne élégante
    • la Sterne argentée
    • la Sterne Pierregarin
    • la Sterne Artique
    • etc.....

    Les photos ci-dessus concernent exclusivement :

    • Sterne naine - Sternula albifrons : C'est une petite sterne reconnaissable à son bec jaune à pointe noire, au front blanc et à ses pattes jaunes.
    • Sterne pierregarin - Sterna hirundo : son vol rapide et gracieux évoque celui de l'hirondelle. Cette caractéristique lui a valu le nom usuel d'« hirondelle de mer ». C'est un oiseau palmipède, de l'ordre des Charadriiformes et de la famille des Laridaes, dont le plumage est blanc et gris, la calotte entièrement noire jusqu'aux yeux et le bec rouge orangé à pointe noire.
    • Sterne hansel - Gelochelidon nilotica : contrairement aux autres sternes, la sterne hansel cherche sa nourriture dans les terres, posée sur un perchoir. Elle a un vol agile et gracieux qui lui permet d'attraper ses proies en vol et à la surface de l'eau. Cette sterne est un migrateur.