Pyrénées

Les Pyrénées sont une chaîne montagneuse du sud-ouest de l'Europe. Elles s'étendent sur une distance de plus de 400 kilomètres selon une direction est-ouest, depuis la mer Méditerranée, jusqu'à l’Atlantique , au golfe de Gascogne. Les Pyrénées forment une véritable barrière géographique séparant la péninsule ibérique au sud du reste de l'Europe continentale au nord. Elles constituent une frontière naturelle entre l'Espagne et la France .

Les Pyrénées comportent plusieurs sommets de plus de 3.000 mètres. Cette altitude cactérise les hauts sommets pyrénéens. Pour citer les plus important :

  • le Pic d’Aneto 3.404 mètres situé en Espagne est le plus haut sommet des Pyrénées.
  • le Vignemale 3.298 mètres est le plus haut sommet côté Français.
  • le Mont perdu 3.355 mètres.
  • le Pic du Marboré 3.248 mètres.
  • le Pic de la Munia 3.133 mètres.
  • le Pic Long 3.192 mètres.

Les paysages des Pyrénées se caractérisent par certains points :

  • la rareté et l'altitude élevée des cols, appelés ports.
  • la partie supérieure des vallées se terminant parfois en un cirque, le plus célèbre étant le cirque de Gavarnie, mais on peu citer également le cirque de Troumousse, et le cirque de Lescun dans la vallée d'Aspe.
  • le nombre important de torrents de montagnes, appelés gaves ou nestes, typique des Pyrénées françaises.

Le Parc national des Pyrénées

Situé sur les départements des Pyrénées-Atlantique et des Hautes-Pyrénées, il a été le troisième parc national créé en France en 1967. Ce parc de plus de 45.000 hectares comporte une flore très riche, plus de 4.500 espèces végétales dont environ 160 espèces endémiques dont l'ancolie des pyrénées et le chardon bleu sont les plus connues, et une Faune très importante (plus de 4,000 espèces).

Le parc national des Pyrénées est un parc frontalier, Coté Espagnol, on trouve le Parc national d’Aigüestortes en Catalogne, le Parc national d’Ordesa et du Mont-Perdu.
Les Pyrénées comportent également d'autres parcs naturels régionaux : le Parc naturel régional des Pyrénées Catalane, le Parc naturel régional des Pyrénées Ariégeoise, ainsi que des réserves naturelles comme celle de Néouvielle dans la vallée d'Ossau.

Le Cirque de Gavarnie :

Le cirque de Gavarnie ferme la haute vallée du Gave de Pau. Ce cirque est l’un des lieux les plus visités des Pyrénées. Au milieu du cirque se trouve la grande cascade d’une hauteur de plus de 400 mètres. Le cirque de Gavarnie comporte plusieurs hauteur, sur la partie la plus haute, on trouve la Brèche de Roland. Cette énorme faille naturelle de 40 m de large et de 100 m de haut s’ouvre dans les falaises situées au-dessus du cirque de Gavarnie.
Selon la légende cette brèche aurait été faite par Roland (neveu de Charlemagne) qui y a brisé son épée “Durandal”. Située à une altitude de 2 804 m, cette faille se trouve à la frontière entre la France et l’Espagne.

A l’Est du pic du Marboré, se trouve le frère jumeau du cirque de Gavarnie : le cirque de Troumousse. Ce cirque d'un diamètre de 4km se situe au environ de 2.200 mètres d’altitude. Parmis les pics qui l'entourent, le pic de la Munia est le plus haut avec une altitude de 3.133 mètres.
Pour ma part, je trouve le cirque de Troumousse plus sauvage. Sans doute est ce dû à sa fréquentation touristique moins importante, celui-ci étant moins illustre!

Le Massif du Canigou :

Le Canigou est la montagne des Catalans, des deux côtés de la frontière. Le massif du Canigou dans les Pyrénées orientales, domine le Roussillon de ces 2.785 mètres. Que l’on soit sur les sommets des Corbières, du Conflent, de Cerdagne ou dans la plaine perpignanaise, et même sur les plages du Roussillon, on ne voit que lui. Tout en haut, une croix porte le drapeau Catalan.
Ce massif abrite la célébre Abbaye de "Saint Martin du Canigou", bâtie au XIe siècle sur le flanc septentrional du Canigou et réhabilitée à partir de 1902. Elle est perchée sur un promontoire rocheux, à 1.100 mètres d'altitude, et domine d'impressionnantes gorges. Le massif du Canigou abrite également "le prieuré de Sérabonne".